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放.高論
一片丹心
【一片丹心】拜登政府最大的挑戰是民生問題
2021.11.13
13:31pm
/ 王丹
美國政府左右為難,如果抑制物價,就會立即引發股市暴跌,若果如此,對拜登政府來說更是夢魘。但通膨問題不解決,民眾對拜登政府的支持度將是白宮面臨的最大的挑戰。

 

 11月2日舉行的地方選舉,共和黨大舉反攻成功,民主黨個人心惶惶,普遍不看好2022年的期中選舉,在眾議院已經出現了議員宣布不再連任的連鎖反應,被譏諷為「跳船潮」。這樣的結果反映了民意對拜登執政將近一年的成績不買單,而且相當不滿。這樣的不滿,主要還是來自於民生問題。

 



美國物價飛漲人民不滿

 

美國最近半年物價飛漲,是人民不滿的重要原因之一。從油價到肉食品等民生基本用品,美國物價漲幅這一次非常有感。我家樓下就是一個連鎖超市,我幾乎每週都要去超市購買食物等至少一次,所買物品相當規律,很少有特別的支出,但最近半年看帳單總額,明顯是有所增長。對經常要出門從事各種活動的我來說,油費和租車費用的上漲更是感受明顯。美東油價已經還幾個月維持在一加侖3.5美元以上,美國聯航原本用里程積累可以換取的福利項目中,已經去除了租車這一類。我沒有子女和龐大的財務負擔,尚且感受到支出增加的壓力,那些低收入戶的困境可想而知。

 

雖然疫情期間,美國幾次發送紓困金,但這些補助,早已經被飛漲的物價吞噬。美國勞工部11月10日發布的消費者物價指數報告顯示,美國通貨膨脹居高不下,已經連續第五個月通膨增幅超過5%,包括租金,汽車和能源在內的消費者物價在過去12個月內上漲6.2%,是1990年以來的最大漲幅。

 

拜登政府左右為難的癥結點

 

更嚴重的問題是,這樣的通膨還不知道要持續多久。我一位耶魯商學院畢業的朋友告訴我,美國政府左右為難,如果抑制物價,就會立即引發股市暴跌,若果如此,對拜登政府來說更是夢魘。但通膨問題不解決,民眾對拜登政府的支持度將是白宮面臨的最大的挑戰。民主黨參議員曼欽就呼籲:「華府不該再忽略國民每天感受到的痛苦。」而通膨問題能解決嗎?輿論似乎並不樂觀。

 

失業問題嚴峻

 

此外,最新數據顯示,美國失業情況仍舊嚴重,10月美國有1億45萬人屬於「非勞動力」,這個數字不但連續第14個月高於一億,而且與上月相比還在增加。去年4月疫情高峰期間,「非勞動力」人口也不過1億341萬人,換句話說,就業增加的人數相當有限。據說媒體報導,後疫情時期,美國各行各業紛紛重啟,卻面臨嚴重缺人的人力荒,就在同一時間,數百萬待業民眾找工作卻頻頻碰壁。長期失業民眾目前約230萬人,上一次出現如此龐大的長期失業人口,還是在經濟大蕭條期間。

 

《華盛頓郵報》的評論指出,勞資之間的語氣立場出現落差,導致大量職缺有待填補,數千萬民眾依舊等待就業,美國經濟復甦之路出現變數。對白宮來說的警訊是,處於長期失業狀態的民眾中,非裔佔了較大比例,而這個族群是民主黨的傳統支持者。從11月2日的選舉結果可以看出,這樣的支持者,因為民生問題的困擾,正在流失中。如果不改變這一趨勢,2022年期中選舉和2024年總統大選,民主黨必將遭到反噬。

 

面對這樣的挑戰,拜登似乎像模仿老羅斯福總統的作法,就是通過擴大基建拉抬經濟增長,恢復繁榮景象。但正如共和黨和部份民主黨溫和派議員指出的,用大撒幣的方式,即使可以拉抬GDP 的增長,但更可能導致通膨居高不下。對選民來說,物價指數比GDP指數更有切身體會。總之,民生問題,現在已經是拜登政府面臨的最大挑戰。

 

 

圖片來源:白宮Flickr

 

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王丹
六四天安門學運領袖之一,曾任教於台灣政治大學、清華大學、中正大學等,現旅居美國。一個不可救藥的理想主義者;致力於做一個溫和,堅定,建設性的政治反對派;期待未來的中國,能夠重建政治秩序和生活秩序。
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王丹
六四天安門學運領袖之一,曾任教於台灣政治大學、清華大學、中正大學等,現旅居美國。一個不可救藥的理想主義者;致力於做一個溫和,堅定,建設性的政治反對派;期待未來的中國,能夠重建政治秩序和生活秩序。
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