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政軍杰論
【政軍杰論】美艦訪港成北京外交鬥爭工具 改泊台灣早晚而已
2019.12.09
11:00am
/ 吳明杰
台灣的高雄港因有吃水達18公尺的主航道和碼頭,更是包含航母(尼米茲級航母吃水12.3公尺)在內的美軍軍艦停靠和官兵休假的理想中途補給站,對於美艦停靠台灣的可能性,相信華府和美軍早有相關評估。

 

針對美國總統川普簽署參眾兩院通過的《香港人權與民主法案》,中共外交部祭出暫停美國軍艦訪問香港用以反制。然回頭看看,過去20年來,北京已一再把拒絕美艦訪港當成鬥爭工具,現又重施故技,顯然在對美外交角力上已手無好牌,因為這項反制措施,不僅對美軍海上行動毫無影響,未來更可能推進美艦直接改泊台灣。

 



97後北京始將美艦當鬥爭籌碼

 

美國軍艦訪問或停靠香港,是早從1960年代越戰期間就開始的傳統,無論是大到航母戰鬥群,或小到掃雷艦,過去美艦停靠還是英國殖民地香港的主要目的,是讓參與越戰的官兵到香港休假、過節或懇親(美軍家屬會從美國本土飛至香港),而船艦補給只是順帶的附加價值,並非絕對必要。

 

在1997年香港回歸中國前,美艦每年平均停靠香港的數量高達50到60艘,訪問香港的美軍官兵有4到5萬人之多,通常訪港三至五天,美軍官兵當時在港可平均消費1千美元以上,對香港來說是額外的觀光收入。

 

然而在1997年香港回歸中國後,北京卻開始把美艦訪港變成對美的外交鬥爭工具和籌碼,過去20年來頻頻使用。每當中共又祭出暫停美艦訪港的老招時,也意味中美關係又盪到谷底,因而雙方軍事交流開始停擺。這在過去華府對中採取「交往」政策時,或許有用;但現今美中已進入新冷戰格局,北京還打這種牌,恐怕只會造成反效果。

 

北京最早使出拒絕美艦訪港招數,是在1999年北約美軍「誤炸」中國駐南斯拉夫大使館事件,當時一架美軍B-2轟炸機因座標標定錯誤,以5枚JDAM精準炸彈直穿中國使館,導致3名中國記者身亡。北京為表達不滿,當年即開始拒絕超過5艘美艦訪問香港。

 

小布希接見達賴喇嘛「小鷹號」怒穿台海

 

後來無論是在2001年中美軍機南海擦撞事件後,兩國關係降至新冰點,以及美國小布希政府同意出售台灣8艘潛艦,以至於到2002年台灣國防部長湯曜明赴美出席美台國防工業會議等和美提升軍事交流有關事件,北京都同樣以拒絕美艦訪港作為反制手段。

 

其後最受外界矚目的,是2007年小布希因接見達賴喇嘛,以及再度同意對台軍售,北京突然拒絕原已同意的「小鷹號」航母戰鬥群訪港行程,導致華府不滿,並授意「小鷹號」航母戰鬥群怒穿台海,也成為美中建交後,美軍航母直接穿越台海的少數案例。

 

北京做法對美艦隊戰力毫無影響

 

到了近年,中美間又因南海問題相互角力,2016年美軍「約翰史坦尼斯號」航母戰鬥群,因先赴南海巡弋,導致北京原本同意訪港的計劃也遭臨時喊卡;2018年「黃蜂號」兩棲攻擊艦也同樣因而遭到拒絕停靠香港。

 

而今年2019年,因為北京懷疑華府介入香港反送中運動,加上川普先後同意售台M1A2戰車和F-16V戰機,也在同時間的8月和9月先後拒絕曾穿越台海到南海的兩棲船塢運輸艦「綠灣號」和在南海巡弋的「伊利湖號」神盾艦訪問香港。

 

其實從軍事層面觀察,美軍艦隊在西太平洋巡弋,有無停靠香港補給,對艦隊戰力根本毫無影響,唯一差別只有美軍官兵少了個休假勝地。

 

以美軍現有共29艘油料補給艦、彈藥和乾貨補給艦,以及快速戰鬥支援艦,早已可以在長期不靠港的情況下,在全球各海域完整確保核動力航空母艦和其護衛艦隊維持海上作戰能力。

 

如真要補給新鮮食材或讓官兵休閒,美軍在亞太地區除了日本橫須賀等前進部署船艦的母港外,另可停靠的還有早年越戰時美艦的重要補給和維修站的菲律賓蘇比克灣以及新加坡,前兩年美軍航母甚至直接開進越南的峴港,美軍海上艦隊在西太平洋,根本不愁沒有停靠補給之處。

 

高雄碼頭更是美軍補給站選項之一

 

當然,還有台灣的高雄港因有吃水達18公尺的主航道和碼頭,更是包含航母(尼米茲級航母吃水12.3公尺)在內的美軍軍艦停靠和官兵休假的理想中途補給站,對於美艦停靠台灣的可能性,相信華府和美軍早有相關評估。

 

如果華府有意朝美軍軍艦來台停靠補給方向發展,其實有非常多可以逐步升級的選項。在理由上,可因天候不佳、軍艦故障拋錨、海上緝私反恐,船員緊急救難等,以人道因素進入台灣港口;像是2014年2架美軍沖繩起飛的F/A-18戰機,突然以機械故障因素申請迫降台南機場,也就順勢成為美機降台的前例。

 

另在船艦種類上,例如先從人道救援用的軍用醫療船來台,再由已交由民間操作的軍用補給艦訪台,接著以海上警察身分的海巡艦來台,進而提升到軍艦等級的輕型LCS濱海作戰巡防艦,慢慢再升高噸位到伯克級、提康德羅加級神盾驅逐艦,再到噸位更大的兩棲船塢運輸艦、兩棲攻擊艦,最後才是10噸級的航空母艦。這其中的每一項因素、每一種艦型泊台,都代表不同等級的政治籌碼,背後也釋放著不同強度的政治訊息。

 

美艦泊台,不可諱言確實已屬美中關係的深水區,所以只要有美台人士公開倡議,北京方面總是免不了又一陣怒罵恫嚇,而華府確實也不會輕易出牌;但若中共持續對美、對台步步進逼,動輒揚言軍機飛越台灣總統府、武統台灣,加上北京自己又拒絕美艦訪港,美國軍艦未來改泊台灣,恐怕已經從不可能,變成是早晚的選項。

 

 

顯圖擷取自legalinsurrection、美國之音

 

吳明杰
中山大學政研所碩士,曾任自由時報政治組副召集人、中國時報撰述委員、壹週刊資深記者,現為自由作家。
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