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諾貝爾獎閃亮點! 「化學獎」由美法2位女學者奪得! 該獎項史上僅7名女性得主
2020.10.08
14:26pm
/ 放言編輯部 歐芯萌
道納和夏彭提耶獲獎無數。2015年春天,美國《時代雜誌》將她們共同評為全球100位最具影響力的人物;2016年台灣唐獎「生技醫藥獎」,頒給2人與美國華裔科學家張鋒(Feng Zhang),表彰3人對於研發「CRISPR-Cas9」的貢獻。

 

2020年諾貝爾化學獎今(8)日揭曉,由兩位女學者-美國生物化學家道納(Jennifer A. Doudna)和法國微生物學家夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)共同獲獎,兩人可平分1千萬瑞典克朗(約新台幣3200萬元)的獎金。瑞典皇家科學院表示,兩人得獎原因是致力研究「CRISPR-Cas9 基因剪刀」的基因編輯技術,這項技術廣泛應用在基因改良作物,以及治療遺傳疾病的研究。

 



基因編輯是什麼

 

「CRISPR-Cas9 基因剪刀」的基因編輯技術,是藉由簡化剪下貼上基因片段技術,讓基因編輯更便利。據報導,夏彭提耶在研究一種常見的有害細菌時,發現了先前從未得知的分子,這是這種細菌先天免疫系統的一部分,能藉由切割病毒部分的DNA使它們變得無害。2011年她發表研究後與道納合作,重建這種細菌的基因剪刀(genetic scissors),並簡化這個工具,方便使用及運用在其他的基因素材。

 

當時,兩人對基因剪刀重編碼,以便在預定位置切割任何DNA分子,因此為科學家重寫被剪斷DNA的生命密碼開創新猷。這項CRISPR-Cas9基因編輯技術已用於大幅提高農作物的抵抗力,改變農作物的遺傳密碼,得以更完善抵抗旱災和蟲害。這項技術也催生創新的癌症療法,許多專家期盼有一天能藉由操縱基因的方式,讓遺傳性疾病可以治癒。

 

化學獎史上僅7名女性得主

 

諾貝爾化學獎將由瑞典皇家科學院在瑞典頒發,從1901年起至2019年為止,化學獎共頒發111次,共有184人獲得桂冠,其中有5名女性,最年輕為35歲,最年長則是97歲。今年得主、現年51歲的夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)與 56 歲的道納(Jennifer A. Doudna),分別是第6與7位獲得諾貝爾化學獎的女性。

 

事實上,道納和夏彭提耶獲獎無數。2015年春天,美國《時代雜誌》將她們共同評為全球100位最具影響力的人物;2016年台灣唐獎「生技醫藥獎」,頒給2人與美國華裔科學家張鋒(Feng Zhang),表彰3人對於研發「CRISPR-Cas9」的貢獻。

 

女孩不能從事科學道納堅持不懈

 

報導指出,道納早年曾遇見許多人對她說:「女孩不能從事科學」,但她回應,她的個性是如果有人說甚麼樣的事情不能做,她會更勉勵自己要擇善固執。後來,道納成為美國加州柏克萊大學化學和分子生物學與細胞生物學的教授,在「CRISPR基因編輯」領域有開拓性的貢獻,有CRISPR基因編輯教母之稱,也曾來過台灣演講。

 

道納出生於美國華盛頓特區,因為父親工作關係,在她7歲時舉家遷移到夏威夷,夏威夷島上豐富且獨特的生物型態,引發了童年時期的她對生物學的好奇和興趣。中學時期,道納父親送她一本諾貝爾生理醫學獎得主、詹姆士華生(James Watson)的著作《雙螺旋:發現DNA結構的故事》(The double helix),道納被雙股螺旋結構當中的生命奧秘所吸引,進而投身於生物科學研究領域。

 

藝術啟蒙夏彭提耶要嚴謹,也要能放手

 

道納在2011年在一場國際研討會的場合,因緣際會認識了來自法國的夏彭提耶,兩人相談甚歡,一拍即合地決定開始合作。對夏彭提耶來說,生物學的複雜性,以及與人類的直接關係,成為她最著迷的領域。目前她任教於德國洪堡大學,2015年成為獨立研究機構「馬克斯・普朗克感染生物學研究所」的成員和主任。

 

據報導介紹,夏彭提耶原出生法國,在巴黎南部長大。除了生物學,她還喜歡藝術、音樂和舞蹈。夏彭提耶年輕時曾跳了多年現代舞,也彈得一手好鋼琴,她認為這是一項很好的鍛煉,尤其是在紀律和創造力方面,「藝術對我的科學事業產生了重大影響:你需要嚴謹,但也需要能夠放手。」不過,她的研究成果受到舉世矚目後,自由時間變成一種奢侈,「我已經不跳舞了,現在投入的是科學研究。」

 

 

圖片來源:翻攝自諾貝爾獎官方推特

 

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