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遲來5年的獎!翁啟惠獲威爾許化學獎肯定「為未來新藥、疫苗開發帶來新機會」
2021.09.09
10:45am
/ 放言編輯部 吳栢妤
科學界將沃爾夫化學獎、威爾許基金獎,視為諾貝爾奬的前哨。翁啟惠於2014年獲得沃爾夫化學獎,今年再獲得威爾許獎,也讓外界看好他的諾貝爾獎之路。

 

威爾許基金會(The Welch Foundation)於美國時間8日公布,2021年威爾許化學獎(Welch Award in Chemistry)得主為前中央研究院院長、國家生技醫療產業策進會會長翁啟惠,成為台灣第一人。事實上,若沒有當年的「浩鼎案」,翁啟惠早就在2016年就獲獎。

 



翁啟惠於2014年獲得沃爾夫化學獎,接著於2016年接獲威爾許基金會去信告知,他是當年度的獲獎者,然而,翁啟惠近日接受《自由時報》專訪透露,該獎項規定要親自領獎,但他當時深陷浩鼎案,總統與國會要求他儘速回國,意外捲入政治鬥爭,也讓他失去領獎心情。

 

威爾許基金會董事會主席巴斯(Carin Barth)在新聞稿中表示,威爾許基金會的使命是透過推動化學研究以改善他人生活,數十年來,翁啟惠一直朝著這個目標努力,在化學與生物學方面取得「革命性」進步,他的研究方法將促進未來數年的新藥與疫苗開發。

 

威爾許基金會科學顧問委員會主席德凡(Peter Dervan)則讚許翁啟惠是發展酶催化合成碳水化合物的最重要人物,他肯定翁啟惠在醣分子和蛋白質之間的分子識別上的「開創性研究」,「象徵癌症治療的一場革命」,改變人們看待和治療癌症的方式。

 

翁啟惠研究橫跨化學與生科領域,是國際生物化學界重量級人物,在生物有機化學及醣分子科學有非常重要貢獻,是世界首位成功以酵素技術大量合成複雜多醣物(多醣及醣胜肽)的科學家,這兩種方法目前被業界用以開發治療心臟病、中風及各種發炎疾病的新藥;此外,他對功能基因體科學的研究及新藥物發展也有重大影響,他發明「程式化一鍋式酵素反應」,為癌症研究、細菌及病毒感染和免疫功能,帶來疫苗研發與治療的新機會。

 

據報導,近來翁啟惠與基因體研究中心研究員馬徹團隊積極開發廣效疫苗,研發不怕病毒突變的單醣化棘突蛋白(S蛋白)疫苗;並找到超級單株抗體「m31A7」,該單株抗體對新型冠狀病毒的能力,較現在全球所有單株抗體療法優百倍以上。

 

科學界將沃爾夫化學獎、威爾許基金獎,視為諾貝爾奬的前哨。翁啟惠於2014年獲得沃爾夫化學獎,2015年獲得英國皇家化學會羅賓遜獎,今年再獲得威爾許獎,也讓外界看好翁啟惠的諾貝爾獎之路。

 

 

圖片來源:翻攝蔡易餘臉書

 

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