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香港《蘋果日報》高層涉國安法被捕!美國務院強烈譴責當局、組織工會聯合聲明「威脅新聞自由」、讀者信控「最壞的時代」
2021.06.18
12:16pm
/ 放言編輯部 曾齡誼
普萊斯表示,「串謀勾結外國或境外勢力危害國家安全」的指控似乎就是出於「政治動機」,強調「新聞工作中與外國人士交換意見,從來就不該是個罪。」

 

香港《蘋果日報》中的5名高層於昨日(17日)遭港警逮捕,理由是「涉嫌串謀勾結外國勢力」。此事遭到美國國務院強烈譴責,國務院發言人普萊斯(Ned Price)今日呼籲,相關當局應停止攻擊自由獨立媒體,扼殺新聞自由不只削弱香港的民主制度,也傷害香港作為國際樞紐的公信力。另外,香港共8個新聞組織及工會於今天發表聯署聲明,指出《國安法》被「武器化」,嚴重影響新聞自由。

 



香港警方於昨日(17日)出動大批警力,搜索香港《蘋果日報》的辦公大樓,最後以涉嫌違反《國家安全法中》的「串謀勾結外國或境外勢力危害國家安全」為由,共逮捕了5位高層,其中包含主編和出版人。此事引起外界譁然,美國國務院更是強烈譴責港警做法,普萊斯表示,「串謀勾結外國或境外勢力危害國家安全」的指控似乎就是出於「政治動機」,強調「新聞工作中與外國人士交換意見,從來就不該是個罪。」

 

根據《路透社》報導,普萊斯對「香港當局選擇性利用國家安全法,以及任意針對獨立媒體機構」深表關切。他在電報中表示,「我們強烈譴責逮捕蘋果日報及其公司的五名高層,我們呼籲立即釋放他們。」另外,普萊斯指出港警的行為違反了1984年的《中英聯合聲明》。

 

根據《南華早報》報導,港警在認定「發表支持制裁香港的文章」構成國家安全罪後,便分別突擊搜查總編輯、出版人、數碼總監、發行人以及首席財務官的住所。當局甚至凍結了其他與《蘋果日報》有關的三家公司旗下的資產,總價值計1800 萬港元(232 萬美元)。

 

另一方面,香港共8個新聞組織及工會也於今日聯署發表聲明,其中包括記者協會、攝影記者協會、獨立評論人協會、壹傳媒工會、大專新聞教育工作者聯席、明報職工協會、眾新聞工會,以及香港電台節目製作人員工會。聲明除了對警方的搜索及拘捕行為表達震驚和不安,還表明此事件的發生令人擔心《國安法》被「武器化」,對新聞自由構成嚴重威脅。

 

聲明中提到,記者保護新聞素材並對消息來源保密,對維護新聞自由相當重要;然而,警方向法庭取得搜索令,對《蘋果日報》進行搜查,取走編採人員的電話、電腦,以及新聞素材,此行為嚴重威脅到對新聞素材的保密性。

 

就在港警突襲的下午,《蘋果日報》發表致讀者信,表達這是「香港最壞的時代」,新聞自由保障岌岌可危。致讀者信寫道,本月20日是該報迎來創刊的26周年,但報慶前夕,蘋果日報經歷來自政權的針對打擊,這是歷史將會記下的一頁。

 

此外,致讀者信控訴,當光明正大獲得的新聞材料,被執法當局公然標籤為犯罪證據;當履行天職的傳媒工作者,也被政權公開呼籲同業要跟他們劃清界線,「今天的香港,我們陌生、無言,更似令人無力應對,難阻政權為所欲為。」面對香港警方的指控,致讀者信內文強調,歷史必有公論,在政權肆意任劃紅線的時代,《蘋果日報》上下一直緊守崗位,在合法合情合理下,為香港人報導真相,也為迎接黎明來到的時代,奮戰到底。

 

 

圖片來源:彭博社

 

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