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用差異化取勝!草蜢以勁歌熱舞的時尚潮流形象走出與90年代偶像團體的不同路線
2020.11.12
18:11pm
/ 放言編輯部 資深編輯 廖明潔
即使同樣是借鑑日本少年隊起家,草蜢以各種不同風格的翻唱歌曲營造出多元的異國情調,加上高超的舞技和敢於嘗試、走在潮流尖端的造型,吸引到與小虎隊完全不同的目標群眾

 

從台灣到韓國、日本或中國的流行歌壇,永遠不缺的就是偶像團體,男團女團滿天飛的激烈競爭中,每個團體都要想盡辦法做出特色和差異性,找到自己的「藍海市場」,才有可能脫穎而出。在90年代偶像團體開始興盛的華語流行歌壇中,來自香港的「草蜢」就以獨特的風格走出自己的路,成為極少數能在國語歌壇大放異彩的香港偶像團體。

 



隨寶麗金唱片成立來台發展

 

1989年,看好台灣的流行音樂市場發展漸趨成熟,預期將要進入高峰期,當時國際五大唱片集團之一的寶麗金唱片,決定不再透過齊飛唱片於台灣代理發行產品,而直接成立台灣寶麗金公司自己經營,這是首度有五大唱片集團進入台灣市場成立分公司,對當時台灣的流行音樂產業是一大肯定。為了慶祝也為了打響新的名號,寶麗金唱片推出一張合輯《永遠的朋友》,仿效那幾年自〈明天會更好〉、〈快樂天堂〉以來很流行的群星大合唱模式,集合香港寶麗金旗下已在台灣發過國語專輯的大咖張國榮、譚詠麟、張學友,以及併購的齊飛唱片原有的歌手童安格、周治平、甄秀珍、城市少女、金素梅等,一起合唱了專輯同名歌曲。一群閃耀明星中,有兩個來自香港、對台灣聽眾來說十分陌生的名字,分別是演唱組合草蜢和Beyond樂團,當時寶麗金已在計劃要讓他們進攻台灣市場,除了參與〈永遠的朋友〉大合唱之外,合輯中亦收錄了各自一首國語演唱的歌曲當作敲門磚。張國榮、譚詠麟等大咖不太可能只為了一首合唱歌曲就專程來台灣宣傳,這個責任落到了草蜢身上,他們與「地頭蛇」城市少女搭配去上了幾個重點電視節目,演唱收錄在合輯中的歌曲〈一路順風〉。這一宣傳不得了,觀眾對這個有著奇怪名字,唱歌跳舞風格都很新穎的組合十分感興趣,紛紛詢問他們的來歷,讓寶麗金更加肯定了要幫他們出國語專輯的計畫。

 

那麼草蜢到底是何方神聖呢?這是由蔡一智、蔡一傑兄弟和蔡一智的小學同學蘇志威組成的團體,三人從小一起玩到大,出社會後,蔡一智在做廣告設計,蔡一傑從事旅遊業,蘇志威則在船務公司上班。1985年,愛唱歌的三人決定組團報名由無綫電視及華星唱片合辦、培育出不少歌手的第4屆新秀歌唱大賽,由於三人姓氏的筆畫都是「草字頭」,就以「草蜢仔」為名參賽。雖然最終落敗(當屆冠軍為杜德偉),卻被擔任評審的梅艷芳看上他們的發展性,在她當年的首次個人演唱會上,邀請他們同台合唱日語歌〈24時間のキッス〉,隔年的專輯錄製也請他們參與擔任和唱,後來更乾脆當起他們的經紀人,讓他們更名為「草蜢」與香港寶麗金唱片簽約,正式進入演藝圈發展。有梅艷芳這位大姐大當師父護航,草蜢的起步比其他新人順遂,不過他們沒有因此「靠勢」懈怠,出道前從未接受過專業唱歌和舞蹈訓練的三人努力「硬練」,到1988年出版第一張粵語專輯《草蜢》時,已呈現出能歌善舞的架勢。

 

「香港少年隊」對上「台灣少年隊」

 

1990年5月,在香港已推出4張專輯都有很好銷售成績的草蜢,來到台灣推出首張國語專輯《限時專送ABC》,除了收錄〈一路順風〉之外,主打歌〈限時專送ABC〉是他們之前發行過的粵語歌曲重新填上國語歌詞演唱。與當時眾多來台灣發展的香港歌手出片模式一樣,這些從已唱紅的粵語歌翻唱而來的國語歌,大部分原曲都是日語歌,〈一路順風〉是從中森明菜的歌翻唱而來,〈限時專送ABC〉的原曲則是少年隊的歌。會有這種現象,一方面是因為當時香港及台灣的音樂創作風氣還不夠普及、人才還不夠多,另一方面,唱片公司也想藉由翻唱這些歌曲,來塑造歌手走在潮流前端,是某某歌手接棒者的形象,像草蜢就因此有「香港少年隊」之稱。當時台灣歌壇已有一個紅透半邊天的偶像男團小虎隊,巧合的是,小虎隊的出道歌曲〈青蘋果樂園〉也是翻唱自日本少年隊的歌,而小虎隊的造型也可以看到同為三人組合的少年隊的影子,台港兩地的偶像男團原來都可以溯源自日本。

 

雖然當年專輯發行時間有一些錯開,沒有造成「台、港少年隊」正面火拼的局面,然而,「過江龍」的成績可沒輸給「地頭蛇」,草蜢首張國語專輯就大賣超過50萬張,創下驚人的成績。這讓他們緊接著在不到5個月的時間內就推出第二張國語專輯《失戀陣線聯盟》,主打歌〈半點心〉和〈失戀陣線聯盟〉旋律帶著獨特的異國情調,配上他們精湛的舞蹈,把聲勢推上了更高峰,隔年又接連推出《讓妳哭紅了眼睛》和《忘情森巴舞》兩張國語專輯。2年時間內就出了4張專輯,可以想見他們在台灣受歡迎的程度,以及當時台灣流行音樂產業動能之暢旺。同段時期裡,草蜢在香港的演藝圈也是風風火火的發展,他們於1990年至1995年,創紀錄的連續6年奪得商業電台叱吒樂壇流行榜頒獎典禮的「組合金獎」,即使當時香港樂壇被「四大天王」霸佔,草蜢還是能佔有一席之地。

 

草蜢能在台灣樂壇走紅,最大原因還是他們走出不同於其他偶像團體的路線。即使同樣是借鑑少年隊起家,小虎隊和後續的紅孩兒等男團,在台灣大部分家長崇尚乖巧、順從的社會風氣下,走的是乖乖牌、資優生、暖男的路線,從香港專業演藝訓練出來的草蜢,則跳過這些「人設」,只以演藝上的表現直球對決。與其他香港歌手不同的是,除了前述日本歌曲之外,他們翻唱的「幅員」非常廣,〈半點心〉原曲是法國天后Patricia Kaas的歌,〈失戀陣線聯盟〉和〈寶貝對不起〉都源自於泰國,〈忘情森巴舞〉是帶著拉丁風味的英語歌曲,〈再見Rainy Days〉翻唱自義大利歌手Gazebo在80年代的名曲〈I Like Chopin〉,還再加上一點90年代初期流行的浩室舞曲元素,這些讓他們的音樂風格感覺很多元又充滿了異國情調,也掩蓋了歌藝沒到頂尖的缺點。舞蹈的編排能展現舞技卻又不會太難,在當時引發許多模仿,加上走位的變化和他們敢於嘗試、走在潮流尖端的造型,帶動了舞曲潮流,也吸引到與小虎隊完全不同的目標群眾。

 

1996年草蜢離開待了十年的寶麗金轉投滾石唱片,不過因為唱片公司的音樂風格分歧和包裝定位的問題,聲勢大不如前,2000年後三人各自發展,直到2005年才又在香港復出。2009年第20屆金曲獎頒獎典禮請到草蜢來表演,久未在台灣演出的他們,以一連串的暢銷組曲嗨翻現場觀眾,連台下的蕭敬騰、A-Lin等歌手都跟著手舞足蹈,被公認是當屆典禮的最大亮點。這段表演喚起了大眾的記憶,後續促成他們首次在台北小巨蛋開演唱會,也再度推出一張國語專輯《音悅行者》,並以此專輯入圍第28屆金曲獎的最佳演唱組合獎。

 

 

圖片來源:翻拍專輯封面、草蜢臉書) 

 

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