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一片丹心
【一片丹心】大撒幣能否振興經濟?---拜登政府面臨的挑戰之二
2021.03.12
10:19am
/ 王丹
拜登的紓困案號稱獲得跨黨派支持,但在眾議院通過的時候,從共和黨那裡一票也沒有拿到,這對他來說可以說是打臉。

 

美國朝野和民眾極為關注的1.9兆美元疫情紓困法案,經過眾議院通過,參議院修改之後,現在退回眾議院,不出意外的話,很快將在眾議院順利通過,並送拜登總統簽署。至此,這個規模極為龐大的經濟紓困法案塵埃落地,拜登政府雖然也作出了一些讓步,但總體來講算是取得了一個階段性的勝利。法案本身具有大撒幣的性質,不僅絕大多數美國民眾將受到1400美元的支票,還規定為各州及城市提供3500億美元援助,為全美學校提供1300億美元重啟校園經費等等,這樣可以滿足很多方面的利益需求,有利於拜登政府鞏固自己的支持度。

 



但是,這樣的大撒幣式的財政擴張方式,真的能夠應對疫情造成的對美國經濟的重創嗎?美國經濟真的能夠因此而得到振興嗎?法案中的一些爭議性問題真的能夠解決呢?這是拜登政府未來在經濟發展方面面臨的三個重大挑戰。

 

需要根本的解決之道

 

儘管拜登大規模紓困計畫有助於GDP的提升,但美國經濟受疫情重創的就業市場才是真正的問題。目前,疫情高峰期失去的2200萬個工作,約一半已經恢復,但仍有1000萬份工作未補,多半是女性和少數族裔擔任的低薪工作。很多倒閉的小商家,已經退租店面,不太可能重新開業。增加就業崗位,而不是靠失業救濟金維持失業民眾的生活,才是解決失業問題的根本之道。紓困法案只是治標,還不是根本的解決之道。

 

此外,紓困法案中也提出了加強建道路和橋梁以及建設5G網絡等高科技基礎設施,這些基礎設施建設當然要支出更多資金,也可能有助為有需要的人提供就業機會。一些特定產業如建築業,再生能源公司和鐵路等都可能獲利。但1.9兆的龐大支出,其直接負面後果就是增加債務。據跨黨派的美國智庫「聯邦預算問責委員會」(CRFB)1月初的預計,美國2021年債務佔GDP的比重將達到10.4%,是二戰以來美國歷史上的最高數字。如何處理龐大債務以及可能引發的通貨膨脹問題,也是拜登政府必須去思考的。

 

茶杯中的風暴正在形成

 

另外一個引起爭議的問題,就是法案中提高最低時薪的部分。拜登推動的紓困法案中,包含了將現行聯邦最低時薪從7.25元調增至15元的條款,但拜登自己都說:「我不覺得能夠過關。」這也許是一句大實話,但這樣的消極態度,已經讓勞工團體非常不滿。就是在民主黨內部,對此問題也有爭議,西維吉尼亞州民主黨參議員曼欽(Joe Manchin)和亞利桑那州民主黨參議員系納瑪(Kyrsten Sinema)就是反對派的代表人物。參議院2月5日表決聯邦參議員桑德斯提出的調升聯邦基本時薪到15美元的條款,儘管在此之前拜登2月初積極跟黨內高層進行溝通,但最後表決,不僅共和黨50名參議員集體反對,就連民主黨黨團中,都出現了八張反對票。民主黨內的自由派眾議員對此非常不滿,一場茶杯中的風暴正在形成。拜登現在被夾在保守派和自由派的爭奪中左右為難,日後調高時薪的要求還是會繼續提出,繼續讓他頭疼。「國會進步黨團」領袖,加州民主黨聯邦眾議員羅康納(Ro Khanna)就還不客氣地致信給拜登和賀錦麗指出:「8100萬人民投票給你們,因為你們的競選政見是調高聯邦最低工資至時薪15元」,逼宮意味濃厚。

 

最後,拜登的紓困案號稱獲得跨黨派支持,但在眾議院通過的時候,從共和黨那裡一票也沒有拿到,這對他來說可以說是打臉。但不管怎樣,紓困法案最後的勉強通過對拜登來收還算是一個小小的勝利,但這樣的勝利是否能夠轉化成經濟的振興,是考驗的政績的一大挑戰,也決定著2022年兩黨對於參眾兩院主導權的爭奪之戰。

 

 

圖片來源:拜登推特、示意圖製作-放言視覺設計部 林巧雯

 

 
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王丹
六四天安門學運領袖之一,曾任教於台灣政治大學、清華大學、中正大學等,現旅居美國。一個不可救藥的理想主義者;致力於做一個溫和,堅定,建設性的政治反對派;期待未來的中國,能夠重建政治秩序和生活秩序。
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