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莫德納創辦人生技大會演說 自曝研發mRNA初期遭諷「不懂科學」
2021.07.21
18:00pm
/ 放言編輯部 曾齡誼
蘭格表示,他後來不斷改革技術,做出小微脂體,突破之前一直無法突破的技術,做出新藥物...

 

全球COVID-19疫情爆發後,各家生技公司短時間內先後研發疫苗,為的就是搶救生命。這次問世的疫苗中屬莫德納及輝瑞疫苗的保護效力最好,不同以往的滅活疫苗,兩者皆以mRNA技術開發而成。雖然目前mRNA疫苗受到國際青睞,各國瘋搶,莫德納(Moderna)疫苗公司共同創辦人蘭格(Robert Langer)其實在開發初期時被人認為「不懂科學」。

 



2021亞洲生技大會(BIO Asia-Taiwan 2021)於今日(21日)開幕,美國麻省理工學院(MIT)教授兼莫德納(Moderna)疫苗公司共同創辦人蘭格受邀事前錄影,在會中以「突破性科技創造與落實」為題,講述最新生技進展。

 

根據《中央社》報導,莫德納以創新突破的mRNA新技術,在短短8個月成功研發出COVID-19疫苗。雖然莫德納公司雖然成立僅10年,疫苗實力卻與美國百年大廠輝瑞並駕齊驅。莫德納公司於2010年創立。蘭格提到,當時他與一個心臟專科醫師及哈佛的學生共同創立,中心原則是想透過RNA奈米技術在體內快速產生蛋白質,做新型改良的傳訊核醣核酸(mRNA),而成立初期資本額僅有100萬美元。

 

儘管莫德納現在看起來很成功,蘭格卻透露,創業過程曾面對許多負面的挑戰與批評,甚至也有過很慘的媒體經驗。舉例來說,莫德納的執行長班賽爾(Stephane Bancel)其實是非常優秀的人,卻被媒體批評得很一文不值。此外,蘭格一年前相片被登在波士頓環球報頭版,也被媒體批評,「這傢伙對科學完全不懂、一竅不通」,讓蘭格非常不爽。

 

蘭格早期做高分子研究,在波士頓博士後的研究中,他將大分子傳導至血管,打算做血管裡的抑制劑,卻面臨半衰期很短的狀況,遇到很大困難。讓大分子藥物在不被破壞的情況下,進入人體,很多專家都認為不可能,要將任何的物質放到固體的載體,進而穿透身體,不論物質是高分子或脂肪皆不行,當時所有的科學文獻皆指出,要使用高分子基本上是不可能的,只能用小分子。

 

後來蘭格找到一個方法,他利用特殊材料,使用像不親水或脂肪的分子包覆,讓核酸DNA分子可以傳導到身體,不管大小都可以傳導到身體。蘭格表示,自己將這項發現刊登在科學雜誌上,並於一場密西根大型展會上進行發表演說,當時的他僅27歲。然而,會後許多資深的科學專家皆對他說,「你剛講的東西一竅不通、不可行。」

 

儘管如此,蘭格也沒有退縮,技術漸漸成熟後,某一年他的老闆提議他該申請專利,但歷經5年始終被專利局拒絕,甚至對他說,「就別再想了」。直到1982年,蘭格發現到《自然》(Nature)雜誌上有一篇論文引用他的這項研究,認同這個巔覆過去想法的理論。於是,蘭格照著專利局的要求,取得這篇論文五名作者的書面背書,終於拿到專利。之後蘭格利用這項專利,授權給許多人生產藥物或開公司,也成立自己的第一家公司,之後獲得創投投資,並被併購。

 

蘭格表示,他後來不斷改革技術,做出小微脂體,突破之前一直無法突破的技術,做出新藥物,幫助很多病患治療。到了2004年,他再以奈米分子做抗癌藥,成功研發出唯一可以解開癌症細胞的鑰匙,成為首項獲得美國食品藥物管理局(FDA)核准的奈米粒子高分子藥。

 

即使蘭格在研發mRNA初期受到種種嘲諷與羞辱,莫德納仍在一年後通過美國FDA核准,獲得緊急授權(EUA)。莫德納目前的市值來到750億美元,蘭格強調,「mRNA是很棒的一個平台科技,是能改變全世界健康很好的範例。」

 

 

圖片來源:路透社

 

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